ดินหมายถึง“อาหาร” ของคนยากจนมาแต่ว่าสมัยก่อนสมัยโบราณ

มนุษย์เป็นสิ่งมีชีวิต แล้วก็สิ่งมีชีวิตก็จำเป็นต้อง “รับประทานข้าว”

ซึ่งของกินของคนเราเวลานี้ไม่เหมือนกับสิ่งมีชีวิตอื่นๆด้วยเหตุว่าถูกขัดเกลามาด้วย “วัฒนธรรม” ในแต่ละท้องที่ ด้วยเหตุนี้ มนุษย์ในแต่ละสังคมก็เลยมีมุมมองต่อของอร่อยและไม่อร่อยที่ไม่เหมือนกัน ในทางนี้มนุษย์ก็เลยเป็นสิ่งมีชีวิตที่ “เลือกรับประทาน” มากกว่าสิ่งมีชีวิตใดในโลก อย่างไรก็แล้วแต่ ไม่ใช่มนุษย์ทุกคนจะ “เลือกรับประทาน” ได้ทั้งหมดทั้งปวง ผู้ที่มีฐานะดีบางครั้งอาจจะ “เลือกรับประทาน” ได้มากหน่อย ได้แก่ นั่งไถแอปสั่งอาหารผ่านไปครึ่งชั่วโมงก็ “ไม่เคยรู้จะรับประทานอะไร” ส่วนผู้ที่ฐานะไม่ดี โอกาสก็อาจจะเป็นไปได้ว่าจะมีเพียงแค่ทานข้าวคลุกกับน้ำพริกน้ำปลา แต่ว่าทราบไหมว่า มนุษย์คนยากแค้นในสังคมโบราณ มีอาหารที่ห่วยแตกกว่านั้นมากมาย โน่นเป็น “รับประทานดิน” การกินดิน หรือที่คำศัพท์วิธีเรียกว่า Geophagy มีประวัติภูมิหลังโบราณนานเบื้องแรก บันทึกรวมทั้งหลักฐานทางโบราณคดีระบุชัดเจนว่า สัตว์เครือญาติลิงไปจนกระทั่งบรรพบุรุษของผู้คนนั้นมีการ “รับประทานดิน” กัน ฉะนั้นการกินดินไม่ใช่เรื่องแปลก เนื่องจากว่าเป็นการกระทำที่สืบต่อมาแต่ว่าสมัยก่อน
ในยุคโรมันโบราณก็มีการบันทึกประเด็นการ “รับประทานดิน” เมื่อชาวยุโรปเดินทางไปรอบโลกแล้วก็ “ช็อก” กับวิถีชีวิตแบบแปลกๆของชาวพื้นเมือง หนึ่งในนั้นเป็นการกิน “ดิน” ความประพฤติปฏิบัติดังที่ได้กล่าวมาแล้วข้างต้นมีให้มองเห็นตั้งแต่ในชนพื้นเมืองอเมริกาใต้ถึงแอฟริกา ได้แก่ พวกข้าทาสคนแอฟริกา ที่ถูกส่งไปอเมริกา เวลาไม่มีอะไรรับประทานจริงๆก็ “รับประทานดิน” กัน เพราะว่าพวกเขาจัดว่าดินเป็นสิ่งที่กินได้ (ถ้าเกิดไม่มีอะไรรับประทานจริงๆ)
อ่านมาถึงนี้ บางบุคคลบางทีอาจตั้งคำถาม “รับประทานดิน” เข้าไป ไม่ตายหรอ? ประการแรกจำต้องชี้แจงว่า การ “รับประทานดิน” นั้นมิได้หมายคือรับประทานดินอะไรก็ได้ แม้กระนั้นเป็นดินบางจำพวกที่คนภายในแคว้นจะทราบว่าดินนั้นพอกินได้ ถ้าหากดูด้วยแว่นวิทยาศาสตร์ การกินดินก็คือการกินธาตุที่ต้องต่อสุขภาพร่างกายโดยตรง โดยไม่ผ่านพืชที่ปลูกเอาไว้ในดินนั้น รวมทั้งนี่ก็บางทีอาจเป็นเหตุผลให้คนภายในอดีตกาล “รับประทานดิน” แล้วก็บางทีอาจเป็นส่วนใดส่วนหนึ่งที่ภูมิปัญญาชาวบ้านในหลายเขตแดนชี้แนะให้เพศหญิงที่ตั้งท้อง “รับประทานดิน” เนื่องจากพวกคุณอยากธาตุต่างๆมากยิ่งกว่าคนธรรมดา อย่างไรก็แล้วแต่ อีกด้านหนึ่ง ดินก็มิได้มีเพียงแค่ “ของมีสาระ” แค่นั้น แม้กระนั้นยังมีจุลชีพอันตราย จนกระทั่งปรสิตสารพัดสารพัน ซึ่งผู้ที่รับประทานดินก็ชอบกินดิบๆมิได้ปรุงสุก โดยเหตุนั้นจึงมีโอกาสที่จะเพิ่มความเสี่ยงสำหรับการรับเชื้อโรคแล้วก็ปรสิต แล้วก็การกินมากมายไป บางทีอาจมีผลกระทบต่อระบบทางเดินอาหารได้
เพราะฉะนั้นนักวิทยาศาสตร์ก็เลยไม่ชี้แนะให้ “รับประทานดิน” อย่างสิ้นเชิง
จนถึงปี 2008 การกินดินแปลงเป็นข้อความสำคัญใหญ่ เมื่อสื่อแถลงการณ์ว่า ผู้ที่จนมากๆในเฮว่ากล่าว รับประทาน “คุกกี้ดิน” ที่ทำมาจากดินผสมกับน้ำมันพืชรวมทั้งเกลือ แล้วเอามาตากแห้ง แล้วก็ขายกันชิ้นละไม่ถึง 2 บาท

Author: Catherine Craig